26 января 2011 г.

Alden - характерный, комфортный, американский

Есть такая классическая обувь, которая выглядит дорого и изящно, а есть такая, которая смотрится просто и гармонично, но при этом ею хочется долго любоваться. Есть удобная классическая обувь, в которой отдыхаешь, и есть такая, которая, как мундир, держит тебя «в тонусе». И, к сожалению, почти всегда эти характеристики относятся к абсолютно разной обуви различных стилей, ценовых категорий, линеек или даже брендов. Однако есть одно исключение - это обувь американского бренда Alden.

Рис. 1. Лого Alden
По официальной легенде Alden Shoe Company - семейный бизнес, хранящий традиции четырех поколений обувщиков. Charles H. Alden основал компанию Alden в 1884 г. в Мидлбро, штат Массачусетс. Этот регион в США называют Новая Англия в связи с тем, что здесь изначально селились выходцы из Великобритании. Считается, что именно английские традиции изготовления обуви легли в основу производства обуви в Мидлбро, вначале в основном специализировавшемся на непромокаемой обуви для рыбаков, а позднее ставшим базой для обувного бизнеса Alden Shoe Company.
Рис.2. Основатель бренда - Чарльз Олден
Бывший подмастерье обувщика из Мидлбро Чарльз Олден мечтал стать врачом и поехал в Англию, чтобы изучать медицину. Однако был отчислен с медицинского факультета. Отец Чарльза, разочарованный неудачей сына, отказался оплачивать его возвращение в США, и молодому Алдену пришлось наняться в одну из лондонских сапожных мастерских, дабы заработать денег на дорогу домой. Вернувшись в Мидлбро, Чарльз помирился с родителями и не без отцовской помощи сделал карьеру в крупнейшей из местных обувных компаний. На предприятии, которым руководил Алден, изготавливали обувь для mass-market, и позднее, открыв собственное дело, он работал изначально в том же сегменте. Вероятно, сапожник поневоле и неудавшийся врач был бы немало удивлен, узнай, что однажды его назовут ключевой фигурой в развитии американского обувного luxury-рынка. Alden стала элитной маркой только в 1950-х - через двадцать лет, после того как Чарльз Алден отошел от дел. 
Рис. 3. Таймшит успехов Alden
Успех бренда начал складываться в США в середине XX века, когда наряду с производством классических моделей Goodyear с рантом, компания начала свои знаменитые исследования в области ортопедических свойств обувных колодок для повышения комфорта при носке. Одними из наиболее известных изобретений Alden стали съемные шипы для гольфа и оригинальный орнамент для теперь уже всемирно известных мокасин с кисточками 1948 года. Также сегодня обувь Alden стала синонимом обуви из кордована. Обувь из кордована сделана из конской шкуры. Для изготовления используют, только ту часть шкуры, где кожа наиболее гладкая и не пористая. Из шкуры одной лошади получается только два куска кожи достаточных для производства одной пары обуви. Кордован обладает повышенной износостойкостью, он более гладкий и прочный. Обувь из этой кожи красиво стареет, сохраняя свои формы долгое время. Осталась только одна фабрика, которая вот уже более 100 лет производит кордовскую кожу, в кропотливой, отнимающей много времени традиционной манере - Horween Leather Company в Чикаго. Сегодня Alden Shoe Company остается основным участником рынка, специализирующимся на работе с этим материалом, наряду с американцами Allen Edmonds и англичанами Crockett&Jones. 
Рис. 4-7. Флагманские модели обуви Alden 
Можно долго спорить хорош или плох как материал кордован, стоит он своих денег или нет. Можно сомневаться в стилистических решениях отдельных моделей обуви Alden и их аутентичности (заимствовании-копировании моделей английской обуви). Но одно очевидно - обувь Alden обладает своим неповторимым характером и стилем. Наряду с самой широкой в мире линейкой колодок-полнот и особым отношением к комфорту, это делает компанию Alden любимым обувным брендом для миллионов людей по всем миру, в том числе и в Англии. Я тоже люблю ботинки Alden - в них всегда чувствуешь себя расслабленно и комфортно, но при этом осознаешь, что выглядишь на 100% «классично» и «правильно». Ни один другой обувной бренд не дает подобных ощущений. Вот мой пока скудный Alden-парк, который, я уверен, будет расти с каждым годом.  
 
8-9. Мои ботинки Alden - red sole suede blucher и tanker norween toe boots 
Обувь Alden носят как сильные мира сего - милиардеры и президенты, так и обычные офисные клерки. Главное, что их объединяет - это приверженность бренду. Если ты однажды присягнул Alden, то любовь твоя будет долгой. Мой роман с Alden только начинается :) 
Источники: